ไม่มีการช่วยเหลือในนาทีสุดท้าย สำหรับเจ้าของ Topshop

อาณาจักรค้าปลีกของเซอร์ฟิลิปกรีนอาจล่มสลายภายในไม่กี่ชั่วโมงในขณะที่แหล่งข่าวอาวุโสของ Arcadia Group บอกกับ BBC ว่าพวกเขาไม่คาดหวังข้อตกลงช่วยเหลือในนาทีสุดท้าย บริษัท ซึ่งรวมถึง Topshop, เบอร์ตันและโดโรธีเพอร์กินมีการตั้งค่าที่จะเข้าสู่การบริหารงานในวันจันทร์ ซึ่งจะทำให้งาน 13,000 ตำแหน่งตกอยู่ในความเสี่ยง

อย่างไรก็ตาม Frasers Group ของ Mike Ashley ได้เสนอเงินกู้ 50 ล้านปอนด์ให้กับ Arcadia เพื่อพยายามช่วยกลุ่มที่มีปัญหากระแสเงินสดในระยะสั้น ข้อเสนอของเราจะช่วยให้คุณคงการจ้างงานสำหรับพนักงานหลายพันคนของคุณเปิดร้านค้าหลายร้อยแห่งเมื่อการปิดล็อกปัจจุบันสิ้นสุดลงและปกป้องตำแหน่งทางการเงินของสมาชิกหลายพันคนในโครงการบำนาญของคุณ จดหมายที่ส่งถึงผู้บริหารของ Arcadia Group ที่เห็นโดย BBC กล่าว

จดหมายฉบับนี้ยังระบุด้วยว่า Frasers Group จะพิจารณาให้เงินสดฉุกเฉินโดยไม่มีหลักประกันซึ่งหมายความว่า Arcadia ไม่จำเป็นต้องวางหลักประกันเช่นทรัพย์สินเพื่อรับประกันว่าจะได้รับเงินคืน เราขอแนะนำให้คุณพิจารณาข้อเสนอนี้อย่างรอบคอบ มันกล่าว แต่คนวงในของ Arcadia Group บอกกับ Simon Jack บรรณาธิการธุรกิจของ BBC ก่อนหน้านี้เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมาว่า ถ้านี่คือประมาณ 50 ล้านปอนด์เราจะพบสิ่งนั้นในห้านาที

แหล่งข่าวกล่าวเพิ่มเติมว่า นี่เป็นวันที่น่าเศร้าอย่างเห็นได้ชัดเราพยายามช่วยชีวิตไว้เมื่อปีที่แล้วเมื่อเงิน 200 ล้านปอนด์ถูกนำไปใช้ในธุรกิจและกองทุนบำนาญ แต่ตอนนี้ไม่สามารถดำเนินการได้ คุณไม่รู้ว่าคุณจะเปิดเมื่อไหร่คุณไม่รู้ว่าจะซื้อหุ้นอะไรดี แบรนด์ของ Arcadia เคยครองไฮสตรีทแฟชั่น แต่กลุ่มร้านค้าได้รับผลกระทบอย่างหนักจากการปิดร้านที่เกิดจากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนาและความแข็งแกร่งของร้านค้าปลีกเสื้อผ้าออนไลน์เช่น Boohoo และ Asos

นี่ดูเหมือนจะเป็นจุดสิ้นสุดของเส้นทางการค้าปลีกครั้งยิ่งใหญ่ของเซอร์ฟิลิป สิ่งหนึ่งที่ทำให้เขาร่ำรวยเป็นอัศวินและขอให้รัฐบาลใช้เวทมนตร์ของเขาในการจัดซื้อจัดจ้างภาครัฐ นอกจากนี้ยังทำให้เขาเสียชื่อเสียงการประณามจากสาธารณชนและการฟ้องร้องที่ขัดแย้งกัน เขาถูกตราหน้าว่าเป็น ใบหน้าที่ยอมรับไม่ได้ของระบบทุนนิยม แต่สำหรับบางคนเขาเป็นนักธุรกิจที่มีทักษะและเป็นนักการเงินที่ฉลาดซึ่งสร้างงานหลายพันตำแหน่ง นอกจากนี้เขายังสามารถเอื้อเฟื้อเผื่อแผ่โดยให้ความช่วยเหลือทางการเงินและการสนับสนุนด้านการดูแลสุขภาพระยะยาวแก่พนักงานหลายสิบคน

เซอร์ฟิลิปไม่ได้ทำตัวถ่อมตัว แต่ฉันเชื่อว่าเขาคิดว่าการบริหารนี้เป็นวันที่น่าเศร้าอย่างแท้จริงสำหรับพนักงานธุรกิจและมรดกของเขาเอง ในที่สุดเขาก็ได้ปฏิบัติการในโลกแห่งการค้าปลีกสมัยใหม่ที่ต้องใช้ทักษะที่แตกต่างไปจากที่เขามีอย่างไม่ต้องสงสัย เซอร์ฟิลิปเป็นประธานกลุ่ม Arcadia ในขณะที่คริสติน่าภรรยาของเขาเป็นเจ้าของส่วนใหญ่ของ บริษัท แม่ Taveta Investments

ทั้งคู่มีมูลค่า 930 ล้านปอนด์ตามรายการ Sunday Times Rich List ความมั่งคั่งส่วนใหญ่ของพวกเขาได้มาจากการจ่ายเงินปันผล 1.2 พันล้านปอนด์ที่เซอร์ฟิลิปรับจาก Arcadia และจ่ายให้ภรรยาของเขาในปี 2548 สองปีหลังจากซื้อธุรกิจ เนื่องจาก Lady Green เป็นผู้มีถิ่นที่อยู่ในโมนาโกจึงได้จ่ายเงินให้กับเธอโดยไม่ต้องเสียภาษี บีบีซีเข้าใจดีว่าเซอร์ฟิลิปอยู่บนเรือซูเปอร์ยอทช์ Lionheart ซึ่งจอดเทียบท่าอยู่ที่ท่าเรือของโมนาโก จนถึงขณะนี้เขาได้ปฏิเสธคำขอสัมภาษณ์

ผู้สื่อข่าวบีบีซีในอาณาเขตกล่าวว่าไม่มีวี่แววของเซอร์ฟิลิปบนดาดฟ้าเรือ แต่ลูกเรือกำลังยุ่งอยู่กับการทำความสะอาดเรือยาว 90 เมตร การเพิ่มความไม่แน่นอนที่ต้องเผชิญกับพนักงานของ Arcadia หลายพันคนนั้นเป็นหลุมประมาณ 350 ล้านปอนด์ในกองทุนบำเหน็จบำนาญของ บริษัท ประธานคณะกรรมการงานและบำนาญ Stephen Timms ได้เรียกร้องให้ครอบครัว Green ช่วยอุดช่องว่าง

ส. ส. แรงงานกล่าวว่า นี่เป็นช่วงเวลาที่น่ากลัวสำหรับพนักงานของ Arcadia ที่ต้องกังวลเกี่ยวกับงานและเงินบำนาญของพวกเขา ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้นกับกลุ่มนี้ครอบครัวกรีนจะต้องทำให้เกิดการขาดดุลในกองทุนบำเหน็จบำนาญอาคาเดียให้ดี เขากล่าว นายทิมส์กล่าวว่าเขาจะแจ้งเรื่องดังกล่าวกับหน่วยงานกำกับดูแลเงินบำนาญในวันจันทร์

John Ralfe ที่ปรึกษาด้านบำนาญบอกกับ BBC ว่าหากเซอร์ฟิลิปเลือกที่จะใช้ความมั่งคั่งส่วนตัวของเขาเพื่ออุดช่องโหว่ในเงินบำนาญของ Arcadia นั่นจะช่วยให้มั่นใจได้ว่าคนงานที่ลงทะเบียนในโครงการนี้จะได้รับเงินบำนาญเต็มจำนวน แต่นาย Ralfe กล่าวว่าแม้ว่าเจ้าสัวค้าปลีกจะไม่ทำเช่นนั้นหรือหากเขาเขียนเช็คที่มีมูลค่าน้อยกว่า 350 ล้านปอนด์อย่างมากคนงานของ Arcadia ก็ยังควรได้รับสิทธิบำนาญส่วนใหญ่ผ่านกองทุนคุ้มครองเงินบำนาญ

ข่าวดีก็คือรัฐบาลมีชูชีพ กองทุนคุ้มครองบำนาญ ซึ่งออกแบบมาเพื่อให้แน่ใจว่าประชาชนจะได้รับเงินชดเชยหาก บริษัท ของพวกเขาล่มสลาย เขากล่าว ค่าตอบแทนที่พวกเขาได้รับนั้นไม่ได้เต็ม 100% ของสัญญาบำนาญที่พวกเขาคาดหวัง แต่มันก็ไม่ได้สั้นมากนัก ก่อนหน้านี้นาย Ralfe กล่าวว่าเซอร์ฟิลิปดูเหมือนจะ เรียนรู้บทเรียน จากเรื่องอื้อฉาวเกี่ยวกับเงินบำนาญที่เกี่ยวข้องกับ BHS เมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมา

เซอร์ฟิลิปขายห้างสรรพสินค้าที่หมดอายุแล้วให้กับนักธุรกิจโดมินิกแชปเปลล์ในปี 2558 ในราคา 1 ปอนด์ แต่หนึ่งปีต่อมาก็พังทลายลง มีคนตกงานราว 11,000 คนและ บริษัท พบว่าขาดเงินบำนาญ 571 ล้านปอนด์ ต่อมาเซอร์ฟิลิปได้บรรลุข้อตกลงกับหน่วยงานกำกับดูแลเงินบำนาญซึ่งกล่าวหาว่าเขาขาย BHS เพื่อหลีกเลี่ยงความรับผิดชอบในการขาดดุลเพื่ออัดฉีดเงิน 363 ล้านปอนด์ให้กับโครงการ

ผู้วิจารณ์กล่าวว่าสถานการณ์กับ Arcadia นั้นแตกต่างกันมากและชี้ให้เห็นว่าเมื่อปีที่แล้ว Lady Green ตกลงที่จะปั๊มเงิน 100 ล้านปอนด์ให้กับโครงการบำนาญสองโครงการของ Arcadia ในช่วงสามปี Stephen Timms จาก Labour กล่าวว่าเขาจะเขียนจดหมายถึงหน่วยงานกำกับดูแลเงินบำนาญในวันจันทร์นี้ เพื่อเน้นย้ำความสำคัญของการรักษาผลประโยชน์ของสมาชิกโครงการบำนาญของ Arcadia Group หน่วยงานกำกับดูแลเงินบำนาญและกองทุนคุ้มครองเงินบำนาญเป็นที่เข้าใจกันว่าได้รับข้อมูลอย่างใกล้ชิดเกี่ยวกับการตัดสินใจที่มีผลกระทบต่อ Arcadia Group